【今日の英語】助動詞 could で「可能性」や「願望」を表現する方法

海外留学 毎日の英語学習記録
  • 【2020/06/06 今日の英語学習記録】
  • ・English Grammar in Use  Unit 26〜30
  • ・瞬間英作文アプリ 36〜40
  • ・Polyglotsで音読
  • 学習時間合計:2時間33分

今日の最大のトピックは、なんといっても助動詞。特にcouldには苦戦させられた。

couldは一般的にcanの過去形で「〜できた」と訳されることが多い。

でも、実際の会話ではcouldをcanの過去形で使うことは少ないらしい。

実際にはいろいろな意味を持っているので、「could = 〜できた」で覚えていると、会話はもちろん英語の文章も正確には読めないだろう。

というか、English Grammar in Useを読んで初めて知る用法が多すぎる。ここに来て、これまで受けてきた学校の授業は何だったんだろう?と思わずにいられない。日本の英語教育にますます不信感が募る…。

肝心のcouldについてだけど、用法がたくさんある。今日は特に「現実味のない可能性」についてまとめておく。

English Grammar in Useには could の用法として以下のような説明がある。

We also use could (not can) for actions that are not realistic.

これはつまり、realistic ではないときの行動を表すときに could が使えるということ。

  • For example,
  • ▪ I’m so tired. I could sleep for a week.
  • ▪ This is a wonderful place. I could stay here forever.

どららも現実的にありえない可能性(願望)ついての述べている。

もしこれを「〜できた」という意味で訳そうとしても、意味不明な文になってしまう。

もう一つ、could have についてもなかなか理解するのがむずかしい。

  • ▪ Why did you stay at a hotel? You could have stayed with me.
  • ▪ David was lucky. He could have hurt himself when he fell, but he’s OK.

どちらも、実際には起きなかったことを could have で表現している。日本語で訳すなら「〜すればよかったのに」「〜かもしれなかった」という感じだろうか。

さらに他にも could で悩まされる英文がある。

  • ▪ It couldn’t be better.

これを見た瞬間、多くの人が否定文で訳すと思う。

たしかに、could not で可能性を否定しているんだけど、そのあとに better がある点に注意したい。

つまり、【better より良い状態はない = 最高、絶好調】という意味になる。

この表現は日常会話でもけっこう使われていて、How are you? と聞かれて、 It couldn’t be better. と答える感じ。

これまで洋書とかを読むときに could が出てくると途端に意味がつかめなくなってたんだけど、English Grammar in Useを読んでその理由がはっきりした。

could を簡単に理解することは不可能だ。こればかりは反復して何度も解説を読み、なおかつcould を使って自分でいろんな英文を作ってみるしかないと思う。

could を使いこなせるようになれば、英語で表現できる幅がグッと広がると思うので、身につける価値は大いにあるはず。というか、could から逃げずにがんばるしかない。

今日は自分で決めてスケジュール通りに英語の勉強ができたのでいい気分。眠くなったり集中力が切れたら場所を変える。これだけで学習効率が格段にアップしたと思う。

僕が使う「圧倒的にコスパの良い」オンライン英会話

僕がネイティブキャンプで英会話をする理由
オンライン英会話はたくさんありますが、僕はDMM英会話を4年以上愛用しています。

他のオンライン英会話よりも圧倒的にコスパが良く、教材も講師も質が良いので非常に満足度が高いです。

無料体験ができるので、オンライン英会話を考えている人はぜひ使ってみてください。

【無料体験】
DMM英会話を試す ▶

DMM英会話
1レッスン25分
無料期間2回分の無料体験レッスン
月額料金【スタンダードプラン】
毎日1レッスン 6,480円
毎日2レッスン 10,780円
毎日3レッスン 15,180円
【ネイティブプラン】
毎日1レッスン 15,800円
毎日2レッスン 31,200円
毎日3レッスン 45,100円
教材数21
カランメソッド
TOEIC対策
英検対策
講師の国籍132カ国以上
日本人講師
講師の評価ユーザーによる5段階評価
レッスン
可能時間
24時間

▶【無料体験レッスン】DMM英会話を試してみる

この記事が気に入ったら
いいね!しよう
最新情報をお届けします。
毎日の英語学習記録
Ayumu

千葉県出身。本と英語学習が生活の中心です。
書店員と出版社の仕事を経験した後、2017年に独立。1人でのんびり仕事してます。英語学習は音読とシャドーイングがメイン。洋書多読もやってます。年間の読書量は100冊ほどです。おかげさまで、読書ブログ「コトビー」は累計読者数が400万人を突破しました。

Ayumuをフォローする
コトビー ENGLISH
タイトルとURLをコピーしました